cookie informatique

Qu’est ce qu’un cookie informatique ?

Vous êtes probablement déjà tombés sur un message qui vous demande d’accepter ou de refuser les cookies en visitant un site internet ? Inventés dans les années 1990 par les américains John Giannandrea et Lou Montulli, les cookies, d’abord connus sous le nom de « Magic Cookies », se définissent comme de petits fichiers sauvegardés sur votre ordinateur lorsque vous surfez sur Internet via un ordinateur ou une tablette. Ils enregistrent automatiquement vos informations personnelles comme votre pseudo, votre âge, certaines de vos habitudes de navigation, etc. Une étude a révélé que plus de 50% internautes ne sont pas rassurés quant à l’utilisation de leurs données par les entreprises sans leur accord, à cause des cookies. Mais à quoi servent réellement ces fichiers ? Où sont-ils archivés ? Si vous vous posez de telles questions sur les cookies, cet article vous fournira touts les réponses pratiques.

Quel est le rôle d’un cookie ?

Les cookies interviennent dans tout ce que vous faites sur la toile. Dès que vous vous rendez sur un site Internet pour la première fois, un nouveau cookie est créé et il collecte les informations qui peuvent être mises à profit par l’éditeur du site Web voire ses partenaires. Il mémorise, entre autres, le choix de la langue, les pages consultées, les données de connexion de l’utilisateur et les articles du panier en ligne (sur les sites ecommerce). Ces données pourront être réutilisés pour des publicités ciblées. C’est aussi grâce à ces cookies que les sites web se rappellent de vos préférences et affichent en retour des articles qui peuvent vous correspondre et répondre à vos besoins lorsque vous retournez sur ce site.

On relève plusieurs types de cookies et parmi eux, nous distinguons les cookies de session et les cookies persistants.

  • Les cookies de session interviennent uniquement quand vous naviguez sur un site web. Ils sont archivés dans la mémoire vive et s’effacent automatiquement lorsque vous quittez votre navigateur. Ce sont eux qui font fonctionner le bouton  »Retour » ou les plug-ins anonymisateurs tiers.
  • Quant aux cookies persistants, ce sont eux qui sauvegardent vos informations de connexion et aident le site à s’en souvenir si vous souhaitez vous connecter à nouveau. Ils ont une date d’expiration et disparaissent automatiquement quand celle-ci arrive.

Est-ce que les cookies sont dangereux ?

Par nature, les cookies ne sont pas dangereux, car ils ne peuvent pas transmettre de virus ou autres programmes ou logiciels malveillants aux ordinateurs.
Vous devez savoir qu’ils agissent dans le cadre du protocole de transfert hypertexte (HTTP), qui n’est autre qu’un protocole de communication qui lie le client (l’internaute) au serveur (le site web). Les cookies sont ajoutés sous forme de code dans chaque requête que le serveur d’un site transmet.

Toutefois, ils peuvent représenter une menace pour la sécurité de vos données vu que les informations qu’il recueille sur vos habitudes de consommation peuvent être par la suite utilisées pour la publicité ciblée. Il faut aussi se méfier de certains cookies connus sous le nom de cookies zombies. Installés de façon permanente, sur l’ordinateur de l’utilisateur, même lorsque ce dernier décide de ne pas les enregistrer, ils ressurgissent après avoir été effacés ou l’utilisateur n’a pas la main pour les refuser.

Dans tous les cas, il est possible de gérer le contenu de vos cookies et de les supprimer si vous le souhaitez en ouvrant votre navigateur web et en cherchant où ils sont stockés.

Où sont stockées les cookies ?

Le stockage de vos cookies dépend du navigateur que vous utilisez. Si vous naviguez sur Chrome, pour accéder aux cookies, cliquez sur les trois points qui se trouvent à droite, sur la page d’accueil. Sélectionnez  »Paramètres« , puis « Confidentialité et sécurité » en cliquant dessus. Vous verrez la section  »Cookies et autres données du site ». Cliquez dessus et vous aurez accès à une page qui vous donne la possibilité d’autoriser, de bloquer ou d’effacer certains cookies. Cliquez sur  »Afficher l’ensemble des cookies et données de sites » pour voir tous les cookies stockés sur votre machine.

Pour ceux qui utilisent Microsoft Edge, ouvrez votre navigateur, cliquez sur les trois points à droite, puis sur « Paramètres« , et sur « Cookies et autorisations de site« . Une fenêtre apparaît. Appuyez sur « Cookies et données du site« . Ici, vous pourrez définir les actions des cookies sur votre navigateur.
Pour accéder à tous les cookies qui sont sauvegardés sur votre appareil, cliquez sur « Afficher tous les cookies et données de site« .

Pour Mozilla Firefox, cliquez sur les trois barres qui se trouvent à droite sur la page d’accueil, sélectionnez « Options« . Une fois que vous aurez cliqué dessus, une fenêtre s’affiche. Choisissez ensuite l’option « Vie privée et sécurité » et vous pourrez cliquer sur « Gérer les données » afin d’ouvrir l’interface de gestion des cookies de votre navigateur.

Pourquoi les cookies sur Internet ?

Les cookies se chargent de remplir un certain nombre de fonctions importantes :

  • Sauvegarder les paramètres sélectionnés par un utilisateur sur un site spécifique ou éviter au visiteur d’avoir à se connecter à chaque fois qu’il ouvre une nouvelle page Web durant la même session : c’est la tâche des cookies essentiels qui ne peuvent pas être désactivés par l’utilisateur.
  • Suivre à la trace ce que l’internaute fait dans le navigateur pour que les propriétaires de sites Web puissent mieux cerner comment leur site est exploité : cette fonction est remplie par les cookies d’analyse Web et de personnalisation.
  • Personnaliser l’expérience publicitaire de l’utilisateur sur un site Web selon son historique de navigation. C’est la fonction des Cookies publicitaires
  • Les cookies de réseautage social, comme leur nom l’indique, offrent aux utilisateurs les moyens de diffuser des photos, des vidéos sur les réseaux sociaux.

Les données de cookies recueillis par les serveurs web sont cruciales pour créer une meilleure expérience client et une navigation plus fluide. Afin de respecter la confidentialité des informations collectées par les cookies, des lois européennes (RGPD et ePrivacy) ont été mises en places, appuyées la CNIL (Commission nationale de l’informatique et des libertés) pour préserver au mieux ces données personnelles.

Désormais, vous pouvez refuser les cookies, ce qui revient à interdire l’enregistrement des cookies, mais cela rend la navigation moins fluide sur plusieurs sites internet. La personne qui se trouve sur un site internet a le choix entre accepter les cookies et les supprimer manuellement depuis les paramètres de son navigateur en fin de session s’il ne désire pas qu’ils soient exploités.

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